exoplanet

Superinstrument upptäcker svärm av exoplaneter

Förra året upptäcktes 32 nya exoplaneter.

1 juni 2010

Europeiska astronomer har meddelat att de med hjälp av det nya avancerade instrument som kallas HARPS har hittat 32 nya exoplaneter – det vill säga planeter i omloppsbana runt andra stjärnor än solen. De 32 har hittats under det senaste året och ökar det totala antalet kända exoplaneter till över 400.

HARPS är anslutet till det 3,6 meter stora spegelteleskopet på ESO, det Europeiska syd-observatoriet i Chile, och kan mäta rörelser hos en stjärna med en exakthet på ned till 3,5 kilometer i timmen, vilket motsvarar vanligt gångtempo. När en stjärna har en planet, påverkar planetens tyngdkraft stjärnan lite, så att den gungar fram och tillbaka.

Tack vare sin känslighet kan HARPS avslöja dessa rörelser, som visar att det måste vara planeter närvarande. Den minsta exoplaneten är bara dubbelt så tung som jorden och kretsar runt stjärnan Gliese 581, som ligger 20 ljusår bort.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: