Kan medvind ge överljudshastighet?

Ett passagerarflygplan kommer fram snabbare när det är medvind. Kan ett vanligt flygplan flyga snabbare än ljudet, om det är mycket stark medvind?

1 september 2009

Får ett plan medvind i en kraftig jetström, kan det öka sin hastighet enormt. De snabba jetströmmarna är som högt liggande floder av strömmande luft. De finns i regel 9000–10500 meter över jorden, eller just på den höjd där det mesta av flygtrafiken går. En jetströms hastighet kan på vintern nå upp över 400 kilometer i timmen, och lägger man till de cirka 900 kilometer i timmen som ett vanligt passagerarplan rör sig med, kommer planet i förhållande till jordytan att röra sig mycket fortare än ljudet, som i den låga temperaturen i de högre luftlagren har en hastighet på cirka 1060 kilometer i timmen. Överljudsfarten är dock bara skenbar, för i förhållande till den omgivande luften rör sig planet fortfarande med sin normala hastighet. Det är därför ingen risk att planet stöter mot ljudvallen, och tur är det, för skrovet på ett vanligt passagerarplan är inte byggd för att tåla de vibrationer som uppstår vid ljudets hastighet. Jetströmmarna förändras från timme till timme, men generellt rör sig luften i dem från väster mot öster. Piloterna följer med i prognoserna för de snabba jetströmmarna, så att de sparar bränsle.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: