Kølhalet

Vad innebar en kölhalning?

13 december 2012

Kölhalning var en ganska våldsam maritim bestraffning för meniga besättningsmedlemmar i europeiska örlogsflottor på 1600-talet. Bunden till händer och fötter och fäst i ett rep kastades den dömde ut från skeppssidan och drogs under fartygskölen en eller flera gånger – oftast från reling till reling, men på mindre fartyg även från akter till stäv.

Normalt hade vikter bundits vid fötterna för att hålla offret någorlunda borta från skrovet, för halades repet för snabbt, fick syndaren ofta svåra skrapsår och skador av fartygsbottnens vassa påväxter. I värsta fall riskerade han till och med att få armar, ben eller huvudet avslitet. Skedde kölhalningen tvärtom inte tillräckligt snabbt, drunknade den straffade.

Straffet gavs för allvarliga brott mot fartygets regler för uppförande och avskaffades officiellt först 1853.

Vanliga uttryck i dag

Kölhalning

Förr: Att dras ned under ett fartyg. Nu: Hård behandling av vilket slag som helst.

Att löpa gatlopp

Förr: Att spinga mellan ­rader av soldater, som slog med käppar. I dag: I bildlig bemärkelse.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: