Världens största segelflygplan lyfte

Trettio meter vingar ger rekordlånga segelflygningar

1 september 2009

Invånarna i den tyska staden Magdeburg såg på, när världens hittills största segelflygplan, kallat Eta, i somras lyfte från stadens flygplats. Jämfört med andra segelflygplan har planet vingar som inte bara är smalare utan även mycket längre, och hoppet var att det därmed skulle kunna flyga mycket längre än alla andra segelflygplan. Av rädsla för att något skulle gå fel blev den första flygturen bara två meter över landningsbanan, men när den visade sig vara en framgång, tog man upp planet på högre höjder. Här infriades alla förväntningar. Startar planet exempelvis från en höjd på en kilometer, kan det flyga sju mil i ett sträck – det är 15 procent mer än andra segelflygplan som startar från samma höjd. Förbättringen förklaras med förändringar av planets form, som gjort det mer aerodynamiskt korrekt. Medan vanliga flygplan kan upprätthålla farten med hjälp av en motor, bromsas segelflygplan av luftmotståndet. Efterhand som planet tappar fart, minskar dess uppåtdrift, och det tvingas glida nedåt tills det landar på marken. För att förbättra segelflygplanet måste man alltså minska luftmotståndet, vilket den nya konstruktionen lyckats med. Segelflygplan dras normalt igång med hjälp av en vinsch på marken eller av ett motordrivet plan. Eta har emellertid även en utfällbar propellermotor, som kan ta upp planet på rätt höjd. Dessutom kan motorn hjälpa piloten att landa säkert i blåsväder. Enligt tillverkaren skulle planets effektivitet kunna ha varit mycket högre – men då hade det även blivit svårare att styra. Vingarna är 15 meter långa, men bara 9 centimeter tjocka och 35 centimeter breda. De extremt långa och tunna vingarna utsätts för ett böjningsmoment på 8000 kilogrammeter var, vilket motsvarar vikten av en VW Polo i en tio meter lång vipparm. Styrkan och styvheten uppnås med hjälp av kolfiberförstärkt plast, komposit.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: