Våg kan väga en levande cell

1 september 2009

Mycket små hävstänger kan väga enskilda molekyler, för när en molekyl binder sig till hävstången, förändras dennas vibrationer beroende på molekylens vikt. Hittills har nanovågar emellertid inte kunnat väga celler i vätska, eftersom hävstången störs, när den är omgiven av vätska. Detta problem har forskare vid MIT i Boston nu löst. Deras våg innehåller mycket små kanaler, som vätskan flyter genom, och då vätskan är inne i vågen och inte utanför, är vågen helt exakt. Målet för nanovågen är att utveckla en billig sensor för att till exempel påvisa vissa sjukdomsframkallande bakterier eller särskilda celler i ett blodprov. Ett exempel är CD4-celler i blod från AIDS-patienter, där antalet celler berättar om immunför-svarets tillstånd. Forskarna har hittills vägt enskilda bakterier med en vikt på 110 femtogram. Ett femtogram är en miljondel av en miljarddels gram.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: