Tidvatten skall förse öar med el

Havsbottnen skall täckas med moderna vattenkraftverk

1 september 2009

Sommaren 2002 sjösatte det brittiska företaget Engineering Business ett tidvattenprojekt utanför Shetlandsöarna. Ett modernt vattenkraftverk, kallat Stingray, skall utnyttja den dolda energireserv som finns i undervattensströmmar orsakade av tidvattnet. Månens och solens dragningskraft medför nämligen att stora vattenmängder konstant pressas genom geografiskt begränsade områden. Stingray består av ett stativ på vilket ett eller flera blad är fastsatta vid var sin ledad hävarm. Anordningen tillämpar samma typ av dynamik som rodret på ett plan – genom att justera bladets vinkel mot vattnet drivs dessa antingen uppåt eller nedåt. Denna rörelse överförs till en hävarm som pumpar högtrycksolja genom en hydraulisk motor som i sin tur driver en elektrisk generator. Teknikerna håller fortfarande på att utvärdera resultaten från testningen, men enligt företaget ser siffrorna hittills lovande ut. Stingray kan producera el till mellan 70 öre och 1,80 kronor per kilowattimme, vilket dock är dyrare än kärnkraft och vindkraft. Tidvattenenergi är å andra sidan pålitligare än till exempel vattenkraft, som är beroende av höga vattenstånd – enligt företagets beräkningar kan Stingray producera el 75 procent av tiden. Engineering Business nästa steg är att återvända till Shetlandsöarna för att genomföra flera tester. Tanken är att installera en hel kraftverkspark med Stingrays – förutsatt att finansieringen av projektet lyckas.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: