Segelbåt kan flyga

1 september 2009

Ingenjörer vid US Naval Research Laboratory (NRL) håller på att utveckla en obemannad farkost, som kan färdas obehindrat både till havs och i luften. Farkosten har fått namnet Sail-a-Plane och består av ett katamaranskrov och två rörliga vingar. I lodrät position fungerar vingarna som master och segel, som kan driva farkosten på havet. När Sail-a-Plane skall lyfta, vippas seglen ned, så att de blir till vingar. En kraftig elmotor ger drivkraft, och långsamt reser farkosten sig på de bärplan som fungerade som roder, medan farkosten var ett segelfartyg, och lyfter sedan från vattenytan. Hittills har NRL testat två modeller av Sail-a-Plane: modell B för ”boat” och modell A för ”aircraft”. Båten är bara 76 centimeter bred, och planet har en blygsam vingbredd på 145 centimeter, men en något större modell, som kallas C (för ”converting”), som kan växla mellan A- och B-inställning, håller på att byggas. Målet är att det färdigutvecklade Sail-a-Plane får en vingbredd på runt tio meter och en vikt på cirka 700 kilo. Därmed får farkosten lyftkapacitet för att kunna medföra elektronisk utrustning för insamling av data. Det kan vara kameror, som kan ta högupplösta bilder eller infrarödbilder, känsliga riktbara mikrofoner eller utrustning som kan spåra radiosignaler. NRL kallar Sail-a-Plane för en modern version av den ryska ”fiskekuttern”, som under det kalla kriget ofta kunde ses i till exempel den svenska skärgården.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: