Rynkor gör trollsländor till superflygare

Trollsländornas vingar är rynkiga och ojämna, och det är en fördel

1 september 2009

Naturen har under flera miljoner års evolution gjort trollsländor till några av naturens bästa flygare, och detta trots att deras fyra lätta och papperstunna vingar inte alls liknar de släta och strömlinjeformade vingar som man finner på moderna flygplan. Trollsländans vingar är tvärtom rynkiga och ojämna. Nu har biomimetikforskare upptäckt att det faktiskt finns system i galenskapen, eftersom vecken – utöver att ge styvhet och styrka till vingarna – ger dem samma aero-dynamiska egenskaper som flygplansvingar. De kan till och med vara bättre. Forskare har länge känt till att vecken gett trollsländans vingar mekanisk styrka, men det har varit ovisst hur de inverkar på vingarnas aerodynamiska egenskaper. Därför utförde forskare vid Department of Mechanical and Areospace Engineering vid George Washington University i USA några simuleringsförsök, i vilka de jämförde olika typer av vingar. En av vingarna var modellerad efter den rynkiga vingen hos en stor blå trollslända, och de andra hade gjorts tjocka och släta som flygplansvingar. Försöken visade att trollsländevingar klarade sig lika bra som flygplansvingar och på vissa punkter faktiskt var betydligt bättre. Anledningen till detta är enligt forskarna bland annat att det nere i ”dalarna” på den rynkiga vingen bildas luftfickor med cirkulerande luft, som ger extra lyftkraft. Hoppet är nu att vingen kan ge inspiration till konstruktion av mikroflygplan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: