Nytt material reparerar sig självt

Repor i billack fylls igen automatiskt

1 september 2009

När lacken på en bil repas, kan vatten och fukt tränga in till metallen genom en aldrig så liten rispa och inleda ett nedbrytande rostangrepp. Är lacken emellertid tillverkad enligt en ny självreparationsprincip, sluts repan strax och alla skadliga processer klingar av. Det nya materialet är utvecklat av en forskargrupp, som bland annat arbetar med flygteknik och kemi vid ett universitet i Illinois, USA. Även om den självreparerande effekten bara är verksam på mycket små repor, kommer den att få stor betydelse för hållbarheten hos de material som bilar och flygplan tillverkas av. I dessa material uppstår ofta mikroskopiska repor, som efter hand blir större och större, så att brottstyrkan och hållfastheten gradvis försämras. Hemligheten bakom det självreparerande materialet ligger i mikroskopiska kapslar, som gjutits in i materialet, till exempel lacken på en bil. Kapslarna innehåller en trögflytande vätska, som stelnar, när den kommer i kontakt med ett annat ämne, en så kallad katalysator, som också är ingjuten i materialet. När en repa uppstår i detta, brister en del av kapslarna och vätskan flyter ut och fyller igen repan. När vätskan kommer i kontakt med katalysatorn, stelnar materialet och repan utplånas.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: