NASA testar uppblåsbara vingar

Framtidens plan använder vingar enbart vid start och landning

1 september 2009

NASA har provflugit en modell av ett plan med uppblåsbara vingar. Det låter som ett skämt, men det är ingen dålig idé. I själva verket behöver snabba plan vingarna enbart vid start och landning, om planets kropp utformas ändamålsenligt så att flygplanskroppen ger sig själv uppåtdrift. Vid överljudsflygning är vingarna närmast ett hinder som ger stort luftmotstånd. NASA tog upp försöksplanet till nästan 300 meters höjd och släppte det, varpå vingarna med hjälp av kväve blåstes upp på så kort tid – 0,33 sekunder – att det inte destabiliserade planet. Det fjärrstyrda planet landade sedan lugnt och kontrollerat. Kväve ger ett tryck på cirka 15 atmosfärer i vingarna, så de kan hållas stabila. Vingarna är gjorda av ett avancerat gummiaktigt högtrycksmaterial, som kallas Vectran, och har i utfällt tillstånd en spännvidd på 1,5 meter. Nästa steg är att förse en så kallad X-24 vinglös prototyp med uppblåsbara vingar för att ge planet bättre lyftkraft vid start och landning. Utmaningen är att se till att den tvära övergången från flygning utan vingar till flygning med vingar går att kontrollera.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: