Varför rostar inte rostfritt stål?

Hur kommer det sig att rostfritt stål inte rostar, när det varken är lackerat eller galvaniserat?

1 september 2009

Att rostfritt stål inte rostar beror först och främst på att krom blandats i den järnlegering som stålet utgör. Bara en smula krom gör underverk. Rost uppstår för att fukt i förbindelse med luftens syre bildar speciella järnföreningar, det vill säga rost, på ytan av rent järn. Då rost inte kan bilda någon tät yta, ger den tillträde för mer fukt och luft till de underliggande järnytorna och så vidare. De järnföreningar som rosten består av gynnar dessutom i sig bildandet av mer rost. Genom att blanda smält järn med tolv procent krom, som det är i rostfritt stål, förhindrar man att rostprocessen inleds. Kromet förekommer nämligen rosten genom att bilda en osynlig yta av kromoxid. I motsats till rost ger denna kromförening en tät yta, som hindrar att fukt tränger in. En del kommer kanske att invända att de har sett rostfritt stål som är rostigt. Experter vill också hellre tala om rostfast stål än om rostfritt. Beroende på vilka ämnen den enskilda ståltypen är uppbyggd av kan den vara mer eller mindre ”rostfri”. Faktum är att det även finns rostfritt stål, som man kan få att rosta med flit. Det kallas cortenstål och används i skorstenar och ibland på husfasader för att få en rostig yta. Experterna kallar detta stål för rosttrögt. I detta ingår endast 1,2 procent krom plus lite koppar, fosfor och nickel. Det bildas ganska snabbt ett rostlager på dess yta, men den fortsatta rostbildningen går fyra till åtta gånger långsammare än i vanligt mjukt stål, så länge ytorna regelbundet får lov att torka helt.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: