Lotusblomma gav idé till självtvättande vägg

Ojämn yta gör att smutsen inte fastnar

1 september 2009

Lotusblomman har i århundraden haft en viktigt symbolisk roll i asiatiska religioner. Den förekommer som symbol för såväl solen som födsel och återfödsel. Det beror inte minst på blommans förmåga att alltid vara skinande ren. Denna förmåga, som även andra blommor har – om än i mindre grad – har fått namnet lotuseffekten. Den tyske botanisten W Barthlott har studerat lotusblomman och har nu kommit på vad det är som gör att den alltid är så ren. Lösningen på gåtan om den rena lotusblomman ligger i blommans ytskikt. Många växters blad har ett vaxskikt, som hindrar vattnet att dunsta från bladen. Det gör också att bladens ytskikt blir vattenavvisande. Lotusblomman har utvecklat det här skiktet ytterligare. På lotusblommans blad är vaxskiktet väldigt tätt och har dessutom en mycket ojämn yta. Det innebär att smuts och andra partiklar bara kommer i kontakt med en mycket liten del av ytan, vilket gör att de inte sitter fast särskilt bra. När en vattendroppe rullar nedför ytskiktet fastnar partiklarna lättare på vattendroppen än på blomman. Den här tekniken har nu överförts till målarfärg, som är tänkt att användas på takpannor, tegelstenar och som billack. Material som utnyttjar den här tekniken blir mycket miljövänliga, eftersom man inte behöver använda alls lika mycket rengöringsmedel för att rengöra dem.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: