Lömska virvlar skall alstra elektricitet

Ny typ av vågenergi utnyttjar farliga strömmar som kan välta broar

1 september 2009

Strömvirvlar i floder och sund kan vara så kraftiga att de får broar att rasa. Nu skall amerikanska forskare vid University of Michigan och företaget Vortex Hydro Energy utnyttja de farliga strömvirvlarnas energi för att producera elektricitet. Hittills har den nya idén endast testats i laboratoriet, där forskarna i en bassäng sjösatte en 91 centimeter lång cylinder med samma täthet som vatten. Därefter fick de vattnet i bassängen att strömma med hastigheter på en halv till en meter i sekunden, vilket motsvarar vattnets hastighet i många floder. När det strömmande vattnet mötte cylindern, uppstod virvelströmmar omväxlande över och under den. Virvlarna höjde först cylindern uppåt och pressade den därpå nedåt – gång på gång. Genom att koppla cylindern till fjädrar, som drev en generator, omsatte man rörelsen till elektrisk ström. Forskarna kommer i år att testa en större cylinder i Detroitfloden. Den skall leverera en effekt på tre kilowatt, vilket är tillräckligt för att hålla ljuset på en närliggande pir tänt.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: