Kan plan drivas av solenergi?

Kan man tänka sig att framtidens flygplan drivs av solenergi – till exempel av energi från solceller på flygplanets översida?

1 september 2009

Även om det pågår ambitiösa projekt med soldrivna flygplan, är det inte sannolikt att de kommer att ersätta jetdrivna passagerarplan eller propellerdrivna privatplan inom överskådlig framtid. Solcellstekniken är helt enkelt ännu inte tillräckligt bra. Det hindrar dock inte det schweiziska företaget Solar Impulse från att försöka konstruera ett bemannat, soldrivet flygplan, som år 2011 skall flyga jorden runt nonstop. Projektet ställer ingenjörerna inför rejäla utmaningar, för planet skall också kunna flyga på natten, då man ju inte kan ta energi från solen. Det betyder att solcellerna under dagen både skall driva motorerna och ladda planets batterier. Solceller producerar dock inte särskilt hög effekt, endast cirka 28 watt per kvadratmeter. Därför måste planet konstrueras så lätt som möjligt. När det i slutet av 2008 står färdigt, kommer det att väga 1500 kilo, ha en spännvidd på 61 meter och vara utrustat med 200 kvadratmeter solceller. Prototypen HB-SIA från Solar Impulse skall drivas av fyra elmotorer, som kan ge flygplanet en blygsam fart på 45 kilometer i timmen. Under 2009 skall 36 timmar långa testflygningar bevisa att planet kan hålla sig i luften både dag och natt. Inte ens personerna bakom Solar Impulse tror dock på soldrivna flygplan i kommersiell flygning inom de kommande 20 åren. Med den solcellsteknik vi har i dag är det helt enkelt inte möjligt att konstruera ett flygplan, som kan bära mer än några få personer. Det första bemannade, soldrivna flygplanet var Gossamer Penguin, som 1980 lyfte från Shafter Airport i USA. Konstruktören av detta flygplan var dr Paul MacCready, och piloten var hans blott 13-årige son Marshall.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: