Ingenjörer skall desarmera farlig sjö

Explosivt metan skall driva kraftverk

1 september 2009

Lake Kivu på gränsen mellan Rwanda och Demokratiska Republiken Kongo i Centralafrika är med sina 485 meter en av världens djupaste sjöar. Samtidigt är den också en av de farligaste i världen. Det beror på att det djupliggande vattnet i sjön är mättat med metan och koldioxid. Om en yttre påverkan, till exempel i form av ett vulkanutbrott eller ett jordskalv, vänder upp och ned på vattenmassorna kommer de enorma gasmängderna att släppas fria. Gaserna kan kväva allt liv runt sjön på samma sätt som skedde 1986, då Lake Nyos dödade över 1700 människor. Det bor cirka två miljoner människor nära Lake Kivus stränder, och för att förebygga en katastrof skall sjön nu tömmas på gas. En plattform som flyter på sjön skall pumpa upp vatten från djupet. När trycket minskar närmare ytan friges vattnets innehåll av koldioxid och metan. Metanet leds till ett kraftverk, där det utnyttjas som bränsle. Förutom att sjön töms på metan skall kraftverket göra Rwanda i stort sett självförsörjande med el. Bakom projektet står landets regering i samarbete med ett finskt/norskt/holländskt bolag. Experter tror att den 2700 kvadratkilometer stora sjön rymmer 55 miljarder kubikmeter metan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: