Fysiker punkterar myt om Napoleons död

Håranalyser visar att kejsaren inte blev förgiftad utan dog av cancer.

1 september 2009

Ända sedan 1950-talet har många historiker menat att Napoleon dog som en följd av giftet arsenik, som han fick av sina fångvaktare under vistelsen på ön Sankta Helena. Nu visar undersökningar emellertid att det var magcancer och inte gift som tog livet av Frankrikes tidigare kejsare. Italienska fysiker har mätt innehållet av arsenik i Napoleons hår från olika perioder i hans liv, från barndomen på Korsika, från hans exil på Elba, under fångenskapen på Sankta Helena och från hans dödsdag år 1821. Analyserna visade att det var lika mycket arsenik i Napoleons hår då han var pojke som på hans dödsdag. Till undersökningen använde fysikerna en skonsam metod kallad neutronaktivering. Utöver kejsarens hår undersökte fysikerna också hår från hans son samt från kejsarinnan Joséphine, och dessa prover jämfördes med hår från nu levande personer. Resultatet var minst sagt överraskande. Kejsarfamiljens hår innehöll hela hundra gånger mer arsenik än de nutida hårproverna. En del av förklaringen kan vara att tapetfärg på Napoleons tid tillverkades med arsenik.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: