3D-animation av aluminium - designad utifrån diamanters struktur

Aluminium är en mycket lätt metall och används bland annat till folie. Det nya aluminiumet imiterar diamanters molekylära struktur och väger blott en fjärdedel av vanligt aluminium.

© Shutterstock

Forskare har designat otroligt lätt aluminium

Med utgångspunkt i strukturen hos diamanter har amerikanska forskare designat en ny typ av aluminium som är så pass lätt att den kan flyta på vatten.

26 september 2017 av Michael Friislund

Aluminium är ett omtyckt byggmaterial. Det behövs ytterst lite energi för att smälta om. Det rostar inte. Det är starkt i legeringar. Och viktigast av allt - det är otroligt lätt. 

Men tänk om det kunde bli ännu lättare. Så lätt att det kan flyta på vatten!

Lär dig mer om framtidens vilda visioner. Börja prenumerera på Illustrerad Vetenskap i dag.

Det var målet för en grupp forskare från Utah State University i USA som har designat aluminium med en speciell kristallstruktur som enbart väger en fjärdedel av vanlig aluminium.

Lånar sin struktur från diamanter

De tog sin utgångspunkt i strukturen hos diamanter, men har på en molekylär nivå bytt ut diamantens kolatomer med tetraeder - mikroskopiska trianglar av aluminiumatomer.

Det nya aluminiumet bygger på en struktur där det på molekylär nivå sitter ihop i små trianglar. Materialet är byggt med strukturen hos en diamant som förlaga och väger endast en fjärdedel av vanligt aluminium.

© Utah State University

Strukturen kallas supertetraeder –  en slags superstruktur som har en densitet  (materialets vikt per kubikcentimeter) på endast 0,61.

Det är så lätt att det kan flyta på vatten. Normalt aluminium har en densitet på 2,7 gram per kubikcentimeter.

Kan revolutionera rymdfarten

Det nya aluminiumet kan innebära stora framsteg inom en rad olika branscher, speciellt för rymdfarten där aluminium är det föredragna byggmaterialet.

Små ändringar av vikten kan ha enorm effekt på kostnaderna för exempelvis bränsle när en raket ska skickas upp.

Forskarna känner i dagsläget inte till materialets hållbarhet eftersom det enbart är designat i en dator och inte framställt i fysisk form än. Men designen är första steget i processen. Och forskarna har redan lyckats skapa andra material med supertetraeder.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: