Flygande bubbla är framtidens luftskepp

En ny farkost kan både starta och landa på vatten

1 september 2009

Världens första luftskepp som konstruerats för att flyga i stratosfären 18–21 kilometer över jordens yta har provflugits i Arizona. Luftskeppet är klotrunt och kan landa som en boll på vattnet. Därmed är luftskeppet även världens första amfibieluftskepp. Luftskeppet har en diameter på 18,3 meter, och besättningen sitter i en in vändig kabin i kulans nederdel, varifrån de kan se ut genom den genomskinliga bottnen. Tre miljoner liter helium står för lyftkraften, medan två propellrar per sida driver skeppet framåt. Propellrarna får ström från en dieselgenerator på undersidan, och luftskeppet kan manövreras med hjälp av stora roder, som ändrar riktning på propellrarnas luftström. Hittills har skeppet flugit på 5,5 kilometers höjd, vilket är nästan fyra gånger så högt som ett traditionellt luftskepp. Innan man kan nå riktigt högt måste farkosten dock byggas ännu större. Företaget bakom luftskeppet, 21st Century Airship, tror att diametern skall kunna bli upp till 79 meter. På höga höjder kommer luftskeppet att kunna användas till bland annat telekommunikation och övervakning av miljön.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: