Det ljusnar för solenergin

Ny revolutionerande teknik gör solceller både billigare och bättre

1 september 2009

Solenergi är inte bara beroende av vädret – vilket ligger i sakens natur – tekniken har också lidit av att den är dyr och inte så effektiv. Ny forskning om solceller har dock ökat hoppet om att den rena energikällan skall kunna utnyttjas bättre och billigare än idag. Redan 2001 kunde NASA skicka upp sitt soldrivna flygplan Helios till en rekordhöjd av 29 kilometer. Det gjorde man med solceller, som istället för att utnyttja 14 procent – som är det vanliga – utnyttjade 20 procent. Skälet till de nya cellernas höga effektivitet är att elektroderna är placerade på cellens baksida. I en normal solcell sitter elektroderna på framsidan, där de reflekterar en del av solljuset, som då går till spillo och inte producerar elektricitet. Tyvärr är det väldigt dyrt att tillverka solceller med elektroder på baksidan. Metoden är en så kallad fotolitografisk process, där elektroderna tillverkas på samma sätt som när man tillverkar datorchips. Nu har det amerikanska företaget Sunpower emellertid uppfunnit en ny teknik, som reducerar kostnaden med 95 procent. Detaljerna är hemliga av patenthänsyn, men det rör sig om en process i tre steg. Den nya metoden medför att de högpresterande solcellerna kan produceras till en tjugondel av det ursprungliga priset. Billigare och effektivare solceller är en nödvändighet om solceller skall kunna konkurrera med konventionell energi. Idag kostar solcellström åtta gånger mer än el från moderna kraftverk. På plussidan står givetvis att solceller producerar energi utan att förorena eller medföra utsläpp av växthusgaser.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: