Hur uppstår korallöar?

Jag är fascinerad av de sagolika korallöarna, men hur har de uppkommit mitt ute i havet?

1 september 2009

Djupt under korallöarnas kalksten gömmer sig förklaringen till deras ursprung. Där ligger det nämligen utslocknade vulkaner, som har sjunkit ned i havet för tusentals år sedan. När en vulkan inte längre är aktiv, lägger den inte nya lavalager ovanpå de gamla, och den slutar växa. Längs vulkanens kanter har å andra sidan små koralldjur fått ett lugnt område, som inbjuder till att sätta sig fast och bygga kolonier. Efterhand som tiden går kommer de många kolonierna att växa och bilda ett egentligt korallrev. Samtidigt börjar den döda vulkanen att sjunka i havet, eftersom vikten från den stelnade lavan tynger ned den. Det går dock så långsamt att korallerna växer snabbare uppåt. Till sist bildar de en ringformad struktur – en så kallad atoll – där vulkanens kant var, innan den försvann i vågorna. I mitten ligger en grund lagun som ofta täcks av sandbankar. Dessa stabiliseras av olika former av vegetation. Korallatoller ligger ofta som pärlor på ett pärlband. Det beror på att många av de vulkaner som öarna uppstår på bildats längs ett vulkaniskt spår på oceanskorpan. Ett bra exempel är ögruppen Maldiverna i Indiska oceanen, som består av över 1000 korallatoller. Den högsta punkten är bara 2,4 meter ovanför vattenytan.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: