Volcano erupting

Är vissa vulkaner farligare än andra?

Jag har hört att olika vulkantyper är olika farliga. Är det sant?

För att en vulkan skall vara farlig, måste det i närheten bo några som den är farlig för. Mt Erebus i Antarktis, som har haft ständiga utbrott sedan 1972, är således notoriskt ofarlig. Därutöver är en vulkan farlig, om den får mycket stora eller explosiva utbrott.

Varje år får cirka 50 övervattensvulkaner utbrott. De flesta av dem är av den basaltiska typen, som sällan skapar större problem. Det beror på att basaltisk magma flyter lugnt och jämnt och sällan snabbare än att en människa kan springa från den. Topphastigheten för lavan i Mauna Loa, Hawaii, har till exempel uppmätts till endast 16 kilometer i timmen. Enstaka utbrott kommer emellertid från vulkaner med ryolitisk eller andesitisk magma. Dessa magmatyper har en högre halt av kisel än den basaltiska magman, vilket ger en seg och tjockflytande magma. De kan skapa en propp i vulkanen, som försvinner först när trycket är så högt att vulkanen exploderar.

Magman är dock inte det enda som gör en vulkan farlig. Pyroklastiska moln av glödande aska kan röra sig blixtsnabbt ner längs en bergssida efter en vulkanisk explosion. Ett sådant moln slog ut allt liv i Pompeji år 79. Det kan också strömma ut farliga gaser ur öppningar i vulkanen. Dessa vulkaniska gaser är skuld till tre procent av alla vulkanrelaterade dödsfall. Slutligen kan kraftigt regn utlösa en asklavin. De skapar dödliga skred likt det som år 1985 kostade 23000 människor livet vid Nevado del Ruiz i Colombia.

Magman bestämmer vulkanens styrka

Vulkaner får utbrott, när det uppstår ett övertryck i magman i kammaren. De olika typerna av magma präglar utbrottets förlopp och farlighet.

Volcanos

Sköldvulkaner (A) är uppbyggda av lättflytande, basaltisk magma med låg halt av gaser, som löper ut från en enda, central pipa. Utbrott är sällan farliga.

Askkäglor (B) är uppbyggda av vulkanisk sten, tefra, som bildats av en gasrik magma. När trycket sjunker, släpps gasen ut och magman exploderar.

Stratovulkaner (C) består av lager av aska och lavaströmmar. De bildas från en seg magma, och ett utbrott börjar med en explosion, som följs av en lavaström.

De fem farligaste vulkanerna

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: