Vår stjärna spyr ut en ström av laddade partiklar mot solsystemets planeter.

© SOLAR DYNAMICS OBSERVATORY, NASA.

Solutbrott får solsystemet att glöda

Solen sänder konstant ut elektriskt laddade partiklar som i mötet med molekyler i planeternas atmosfär skapar en spektakulär ljusföreställning: Polarsken.

4 februari 2018 av Malene Breusch Hansen

Med solvinden avger solen konstant en ström av tunn gas. När solen är särskilt aktiv frigörs gasen i gigantiska bubblor, så kallad korona massautkastningar eller solutbrott. Det är kraftiga explosioner i den övre atmosfären.

Gasen är full av elektriskt laddade partiklar som vätekärnor och elektroner som rör sig ut genom solsystemet i överljudshastighet.

Jorden

Energirika partiklar skapar norrsken.

© BEN PIPE PHOTOGRAPHY/SPL

Jordens magnetfält leder partiklarna från solen till polerna. Där ger partiklarna upphov till mer energi i atmosfärens molekyler, vilket leder till att de lyser upp som norr- eller sydsken. 

När solen skickar ut en stor mängd partiklar är ljuset extra starkt och sträcker sig längre bort från polerna.

Jupiter

Vulkanisk måne förstärker norrsken.

GÅ PÅ UPPTÄCKT I UNIVERSUM med en prenumeration på Illustrerad Vetenskap

© NASA, ESA, AND J. NICHOLS (UNIVERSITY OF LEICESTER)

Polarskenet på Jupiter påverkas av vulkanisk aktivitet på planetens måne Io. Partiklar från utbrott fångas av Jupiters magnetfält och reagerar med molekyler i atmosfären. 

Jupiter har solsystemets starkaste norrsken och det uppstår på ett mycket speciellt sätt.

Mars

Polarljus sprider sig över planeten.

© NASA/GSFC/UNIV. OF COLORADO

På vår grannplanet uppstår polarsken inte bara vid polerna – planeten har inget starkt magnetfält som leder partiklarna. 

I stället breder solpartiklarna ut sig i atmosfären.

I princip kan polarsken på Mars täcka hela planetens atmosfär.

Uranus

Lutning förskjuter ljusfläckar.

På solsystemets tredje största planet uppstår polarsken långt bort från planetens geografiska nord- och sydpol.

Det beror på att Uranus magnetfält lutar 59 grader i förhållande till rotationsaxeln. 

Forskare tror att planeten lutar på grund av en kollision med en annan planet.

Saturnus

Polerna glöder i flera dagar.

© NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA/ STSCI/ESA/NASA

Ringplaneten Saturnus magnetfält leder solens partiklar till polerna där ett cirkelformat polarsken uppstår.

När solen är särskilt aktiv lyser ett starkt polarsken på planeten i flera dagar. 

På jorden pågår den starka ljusshowen bara i några minuter.

© NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA/ STSCI/ESA/NASA

Rymdsonden Cassini har filmat polarsken över det karakteristiska hexagonala molnet på Saturnus nordpol.

Forskarna upptäckte att polarskenet ibland också skapas i fläckar innanför cirkeln, närmare polen.

Ljuset kan bero på en magnetisk koppling mellan Saturnus och dess månar.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: