Varför får hackspetten inte hjärnskakning?

Hur undviker hackspetten att drabbas av skador på hjärnan och kraniet, när den hackar?

1 september 2009

Man tycker att hackspettar borde drabbas av hjärnskakning eller åtminstone få ordentlig huvudvärk av det våldsamma hackandet som får träspånen att flyga i alla möjliga riktningar. Att det inte sker, har hackspettarna sin alldeles speciella kranieanatomi att tacka för. Hackspettens huvud är konstruerat av ett stort antal rörliga ben mellan den starka näbben och hjärnskålen. Den här anatomiska konstruktionen ger en effektiv stötdämpning. Man kan jämföra hackspettens kranieanatomi med en stötdämpande låda som hjärnan ligger i. Människans hjärna ligger i stället – enkelt ut-tryckt – i en säck fylld med vatten. Om vi slår i huvudet, till exempel vid en trafikolycka, skvalpar hjärnan runt i ”säcken”, vilket gör att det kan uppstå allvarliga skador på vävnaden och nervfibrerna. Detta sker inte i hackspettens fall. Precis som stötdämparna på en bil absorberar vägens ojämnheter tas stötarna upp av hackspettens kranielåda, så att de inte fortplantar sig till hjärnan. Hackspetten hackar dessutom i ett plan – fram och tillbaka som en metronom. Detta gör att hjärnan inte utsätts för de skadliga roterande rörelserna. Musklernas, huvudets och halsens uppbyggnad har dessutom anpassats genom årtusendena för att skjuta fram näbben med stor kraft och ta upp den efterföljande skakningen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: