Tornado, Map of USA

Hur uppstår en tornado?

Vad är det för krafter som plötsligt kan få luften att snurra runt med hög fart?

30 juni 2010

Tornador eller, som vi kallar dem i Sverige, tromber uppstår endast där det redan pågår en kraftig åskskur. Orsaken till åskskuren är att varm luft sugs i in ett bymoln och avger vattenånga till molndroppar, som till sist blir till nederbörd.

Bymoln bildas i instabil luft. En luftmassa är instabil, när obetydlig uppvärmning vid jordytan kan driva en luftpartikel högt upp i atmosfären. På norra halvklotet förstärks instabiliteten där vinden snurrar motsols, och de kraftigaste molnen kommer att bildas just i dessa områden.

Bymolnet fungerar som en självständig maskin, vars bränsle är värme och fuktighet. Inne i molnet skjuter varm luft uppåt, medan kallare luft med regn och hagel faller mot marken. Under molnet dras luft in från ett stort landområde utanför molnet, och stora mängder luft precis ovanför jordytan samlas här för att stiga uppåt.

Tromber uppstår under bymoln, när rotationsenergin koncentreras i luften under molnet. Är luften mycket instabil, får stigningen en självförstärkande effekt, som ger upphov till självständiga lågtryck, som snurrar runt en gemensam axel. Fångas denna rotation under det kraftiga suget från bymolnet, uppstår det en smal kanal, som luften sugs genom på sin väg upp i detta.

På grund av hastigheten vid rotationsaxeln sjunker trycket inne i kanalen, så att fuktigheten från den varma luften kondenseras till droppar. Dropparna gör tromben synlig, och när rotationen når jordytan, färgas tromben dessutom av det material som sugs med upp.

Tornado Alley

Delstaterna Texas, Kansas, Ohio och Nebraska är det område där de värsta tornadorna uppstår. Varm luft från Mexikanska golfen ­möter kyligare luft från ­väster, som tränger in överst i luftmassan efter en tur över Klippiga bergen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: