Vad är ett fatamorgana?

Alla känner till historien om törstande i öknen, som tror att de funnit vatten, och så är det bara ljuset som speglar sig. Förekommer sådant?

1 september 2009

Ordet fatamorgana (=hägring) stammar från den keltiske sagokungen Arthurs syster, Morgana, som enligt sägnen lockade sjömän i fördärvet med ljusets speglingar. Det berättas att hon byggde fantastiska slott av bara luft. Idag används fatamorgana som ett annat ord för alla former av ljusets speglingar. Ett typiskt exempel på detta är, när det ser ut som om det ligger en sjö i en knastertorr öken. Detta är en synvilla, som har en helt naturlig förklaring. Fenomenet uppstår, när ljuset träffar ett luftskikt med en markant högre eller lägre temperatur än den omgivande luften. Det sker till exempel ofta i en öken, där luftskiktet precis över sanden kan bli mycket varmare än luften lite högre upp. Ljusstrålarna bryts vid övergången mellan de båda luftskikten, vilket beror på att luften har olika täthet beroende på temperaturen. Ljusstrålarna ändrar fart och kurs och uppfattas därför av ögat som om de kom från ett annat håll än de i verkligheten gör. En sjö som visar sig vara ett fatamorgana är faktiskt en del av den blå himlen, som på grund av ljusets brytning speglas i ökensanden, precis under horisonten. I polarområdena och över havet finns det alltid ett kallt lager luft nederst, avlöst av varmare luft högre upp. Även detta ger upphov till luftspeglingar. När den kyligare luften ligger underst, kommer speglingen att sväva över horisonten. Därför kan man till exempel av och till se vad som tycks vara en ”extra” havsyta över den verkliga ytan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: