Skogselefanterna är en självständig art

1 september 2009

Hittills har biologerna trott att alla Afrikas elefanter är en enda stor art. De ansåg att skogselefanten från de centralafrikanska skogarna och savannelefanten från södra Afrika tillhörde samma art. En ny undersökning visar dock att forskarna hittills har haft fel för sig. Skogselefanterna och savannelefanterna ser ganska olika ut. Skogselefanten är någor mindre, öronen är rundare och snabeln tunnare, och de markanta skillnaderna fick amerikanska genetiker att inleda undersökningar. Under åtta år tog de hudprover av sammanlagt 195 elefanter. Forskarna avfyrade ett slags dartpil med hjälp av gevär mot elefanterna, och när pilen trillade av igen undersökte man de hudbitar som satt kvar på dem. Nu visar resultaten av undersökningen att det faktiskt är större genetiska skillnader mellan skogselefanter och savannelefanter än mellan lejon och tigrar. Därmed är skillnaden så stor att man måste tala om två helt olika elefantarter.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: