Schimpanser har jord i medicinskåpet

Apor i Uganda använder en blandning av jord och växter mot malaria.

1 september 2009

Vissa dagar äter schimpanserna i Kibale nationalpark i Uganda blad från växten Trichilia rubescens tillsammans med en handfull jord, och detta finns det goda skäl till. Ny fransk forskning visar nämligen att denna kombination dödar parasiten Plasmodium falciparum, som orsakar malaria. I första hand undersökte forskarna om det var bladen som hjälpte mot malaria, men de kunde inte genomskåda varför aporna åt jord. Fenomenet är utbrett i hela djurriket men anses som ett märkligt beteende eller uttryck för psykisk sjukdom. Forskarna tog 14 jordprover och plockade blad. Därefter konstruerade de en matsmältningsmodell, i vilken de testade proverna ett och ett och blandade med varandra. Det visade sig snabbt att växterna i sig själva har en begränsad effekt mot malaria, medan blandningen var betydligt effektivare. Orsaken är att växtmolekylerna fäster sig vid jordens molekyler och på så sätt förstärker den biologiska processen, så att de lättare tas upp i blodet. Studier av jorden visade dessutom att den innehåller samma huvudingredienser som mediciner mot diarré.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: