Robotödla skall spionera på artfränder

Forskarna hoppas på mer kunskap om en av jordens äldsta reptilarter

1 september 2009

En konstgjord robotödla har placerats ut bland vilt levande ödlor på den nyazeeländska ön Stephen Island. Syftet med roboten är att biologerna skall studera de vilda ödlornas beteende. Den så kallade tuataraödlan på den isolerade ön är en av de äldsta reptilarterna på jorden, och forskarna vet inte mycket om den. Därför beslutade sig Jennifer Moore vid Victoria University of Wellington för att sätta ut en robottuatara för att se hur de vilda tuatarerna reagerade. Robotödlan, Robo-Ollie, kan inte gå utan bara röra huvudet. Det var dock tillräckligt för att få uppmärksamhet från de andra ödlorna. Robo-Ollie började med att nicka med huvudet, vilket visade sig vara något som bara honorna gör och därför måste korrigeras. Så lärde sig forskarna det om honorna. Robo-Ollie avslöjade därefter att hannarna inleder kampen om dominans med att gapa. Gapar inte den andra hannen händer inget mer, men om den andre hannen också gapar är kampen igång. Nästa steg är att blåsa upp sig, och om ingen av hannarna ger sig, slutar det med strid. Det är mycket som står på spel, då de kämpar om rätten att para sig. Endast 25 procent av hannarna får ungar; resten efterlämnar inga avkommor.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: