Rävungar lever ett hundliv

Tama rävar visar hur hundar blev husdjur

1 september 2009

Räven har potentialen att bli människans bästa vän. Det konstaterar ryska forskare på Institutet för cytologi och genetik i Novosibirsk, efter att de som kulmen på ett 46 år långt forskningsprogram har fött upp en kull rävungar, som beter sig precis som hundar. Ungarna är tama, lydiga och kelsjuka, de slickar människors händer, viftar inställsamt på svansen och har blivit så socialt intelligenta att de kan förstå en lång rad av människors signaler. Sedan 1959 har de ryska forskarna avlat fram cirka 45000 rävar och valt ut de tamaste, som de sedan avlat vidare på i generationer. Syftet med det långvariga projektet är dock inte att utveckla nya husdjur utan istället att kasta ljus över hur våra förfäder bar sig åt för att göra vilda djur tama. En del forskare anser att de målmedvetet avlade på de individer som var bäst på att lyda. Andra menar att våra förfäder helt enkelt valde ut de tamaste djuren, och att lydigheten och den sociala kopplingen till människan var en sidovinst. De ryska forskarna har tillämpat den sistnämnda metoden. De tama sibiriska rävarna kommer dock knappast att bli husdjur. De avger en kraftig rävdoft och gräver konsekvent ned sin mat.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: