Litium

Litium – framtidens bränsle

2 augusti 2010 av Ib Salomon

Förbrukningen av litium ökar kraftigt, men reserverna är begränsade och finns huvudsakligen i Sydamerika.

Litium har kallats 2000-talets bränsle. Metallen har nämligen en fantastisk förmåga att lagra elektricitet, som utnyttjas i litiumjonbatterier. De sitter nu i mobiltelefoner, bärbara datorer och elbilar, som många anser vara framtidens transportmedel.

Forskarna menar att batterierna kan göras betydigt effektivare. Det används bara två gram litium till ett batteri i en mobiltelefon men upp till 20 kilo i ett bilbatteri. De senaste åren har försäljningen av litium till batterier ökat med hela 20 procent om året, och den årliga produktionen utgör endast omkring 25000 ton.

Nästan en tredjedel av världens litium kommer i dag från en saltslätt i Chile. Bolivia och flera andra länder har också litiumproduktion i mindre skala. Metallen är silvervit och mjuk och väger bara hälften så mycket som vatten. Den används bland annat till smörjmedel, i keramiska material och glas och som en oumbärlig medicin för många manodepressiva patienter.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: