Parasiter är naturens hjältar
Parasit

Bandmasken kan rädda dig från allergi och diabetes.

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Parasiternas fem största hjältar

Hälften av jordens arter är parasiter. De suger livet ur andra organismer, men deras makabra livsstil skyddar de svaga och hämmar de starka.

9 april 2018 av Christian Juul

Sugmask stärker immunförsvaret

© David Scharf/Science Photo Library

Sugmasken suger sig fast i människors blodkärl och orsakar bland annat diarréer, blod i urinen och leverskador. 

Men sugmasken skyddar offren mot en värre sjukdom – den utsöndrar nämligen ämnen som hjälper offrets immunförsvar att bekämpa malaria.

Myra försvarar värdens territorium

© Anders Illum

Myran Megalomyrmex invaderar andra myrors kolonier och snyltar på deras förråd.

Men parasiten är det bästa av två dåliga alternativ.

Den hjälper sina offer genom att skydda kolonin mot betydligt mer aggressiva myror.

Läs hur en dödlig plattmask skapar nya hem åt havets djur i nästa nummer av Illustrerad Vetenskap.

Svamp kastrerar svamp

© Emanuele Biggi

Den parasitiska svampen Ophiocordyceps unilateralis växer inuti myror till dess fruktkropp bryter ut för att sprida svampens sporer. 

Men fruktkroppen förstörs ofta av en annan parasitisk svamp som förhindrar att sporerna sprids till nya offer.

Tagelmask skaffar föda åt hotad fisk

© Paul Lenhart

Den japanska fjällrödingen, en hotad fiskart som huvudsakligen lever av gräshoppor, kan tacka en parasitisk tagel-mask som levererar en stor del av dess mat. 

Masken lever inuti gräshopporna och manipulerar dem att söka sig till vattnet.

Bandmaskar lär upp immunceller

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Immunförsvaret kan angripa vår egen kropp och därmed ge upphov till exempelvis allergier och diabetes. 

Bandmaskar kan dock förhindra detta. De tränar immunsystemet så att det lättare kan åtskilja kroppens celler från främmande organismer.

Läs hur parasitiska växter håller fåglar vid liv i nästa nummer av Illustrerad Vetenskap.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: