Orangutanger lever i stammar

Indonesiska människoapor lever i små samhällen med en egen kultur och använder redskap

1 september 2009

Orangutangen sägs vara apornas ensamvarg, men ny forskning visar att den stora apan faktiskt är en social varelse. Apan har omfattande kontakt med andra artfränder, och under hela livet lär sig djuren av varandra. I över 30 år har en internationell forskargrupp övervakat vilt levande orangutanger på Borneo och Sumatra, och till forskarnas stora förvåning har det visat sig att de olika bestående har utvecklat sina helt egna kulturer. Faktum är att aporna förfogar över sammanlagt 24 olika beteendemönster, som de lärt sig genom att kommunicera med andra i flocken. Vissa av beteendemönstren är praktiska och handlar om hur man genom att använda redskap lättare kan få tillgång till mat, medan andra tillhör de mindre allvarliga. Då är avsikten att bara ha trevligt och roligt, till exempel att på lek hoppa från en fallande trädstam i sista sekunden eller att göra pruttljud med munnen, när det är dags att sova. En del av beteendemönstren finns i flera flockar, men de har inte alltid samma betydelse. Om en orangutang i den ena flocken till exempel river av ett blad, är det en signal att han är redo att para sig. I en annan flock är det bara en signal om att man vill leka. Tidigare forskning har visat att även schimpanser är kulturella varelser. I och med upptäckten av orangutangens komplexa beteendemönster anser forskarna nu att människans kultur har rötter som går ända tillbaka till för fjorton miljoner år sedan då orangutangen och de afrikanska människoaporna fortfarande hade en gemensam förfader.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: