Ödlan avgör själv ungarnas kön

Honorna av den australiska skinkarten Eulamprus tympanum kan själva bestämma om ungarna skall bli hannar eller honor. Vill ödlan ha avkomma av hankön, ser hon bara till att vistas på en varm plats, medan fostret utvecklas. Om hon hellre vill ha ungar av honkön, letar hon upp ett svalare ställe. Så kallat temperaturberoende kön är känt bland många äggläggande kräldjur, till exempel krokodiler och sköldpaddor.

1 september 2009

Honorna av den australiska skinkarten Eulamprus tympanum kan själva bestämma om ungarna skall bli hannar eller honor. Vill ödlan ha avkomma av hankön, ser hon bara till att vistas på en varm plats, medan fostret utvecklas. Om hon hellre vill ha ungar av honkön, letar hon upp ett svalare ställe. Så kallat temperaturberoende kön är känt bland många äggläggande kräldjur, till exempel krokodiler och sköldpaddor. Det är emellertid första gången forskarna observerar fenomenet hos ett djur som föder levande ungar. Under ett försök i ett laboratorium valde alla ödlehonor varmare uppehållsplatser och födde alla hanungar. Kanske berodde det på att ödlorna har en instinktiv känsla för om arten har mest behov av honlig eller hanlig avkomma, och på att de aktuella honorna vid den tidpunkten var omgivna av enbart honor. De australiska biologerna är dock bekymrade för Eulamprus tympanums framtid. Om den globala uppvärmningen fortsätter, kommer ödlorna med tiden att föda fler hanar än honor. De lever i sydöstra Australiens kalla berg och har svårt att på ett naturligt sätt hitta en kallare miljö.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: