Nytt flyttmönster kan rädda hotad sköldpadda

1 september 2009

En permanent förändring av resrutten kan visa sig bli räddningen för det starkt hotade beståndet av lädersköldpaddor i Stilla havet – ett bestånd som sjunkit från 115000 år 1980 till 25000 i dag. En grupp forskare med George Shillinger från Stanford University i spetsen har under tre år med hjälp av satellitövervakning följt 46 märkta lädersköldpaddor. Det har gjort att de har kunnat kartlägga sköldpaddornas rutt till och från Playa Grande-stranden i Costa Rica, där de lägger sina ägg. Det visar sig att sköldpaddorna i dag – med mycket få undantag – följer en smal korridor från Playa Grande, runt Galapagosöarna och vidare till ett område kallat South Pacific Gyre. Här stannar de ett tag, innan de åter sätter kurs mot Playa Grande. Tidigare simmade lädersköldpaddorna i många olika riktningar när de lämnade Playa Grande-stranden, och det gjorde det närmast omöjligt att skydda dem. Eftersom sköldpaddorna nu följer en nästan fast rutt, kommer det att vara betydligt lättare att införa skyddsåtgärder, såsom förbud mot fiske under de perioder då sköldpaddorna passerar förbi. Dessutom kommer det att göra det möjligt att visuellt kontrollera bestånden under den långa färden. Forskarna gissar att sköldpaddorna instinktivt har valt rutten runt Galapagosöarna för att den trots allt är säkrare än en väg närmare land, där fisket är mer utbrett. Däremot vet forskarna inte varför sköldpaddorna tar sig till South Pacific Gyre, som är ett sammanflöde av havsströmmar. Området är en ”öken”, som inte direkt bjuder på de största mängderna föda. Forskarnas satelliter kan emellertid bara se 25 meter ned i vattnet, och eftersom en lädersköldpadda kan dyka 1280 meter, gissar forskarna att djuren finner föda i form av plankton och maneter nere i djupen.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: