Jordskalv 17/2014

Historiens värsta jordskalv

Byggnader kollapsar, broar störtar och tsunamier reser sig ur havet. När de värsta jordskalven slår till kan de kosta hundratusentals mänskor livet. Det har skett fem gånger de senaste hundra åren.

31 oktober 2014 av Erik Wied

De fem dödligaste skalven sedan år 1900

1. Tangshan, Kina, den 27 juli 1976 Styrka: 7,5 på richterskalan Offer: 243 000

Miljonstaden Tangshan drabbades av skalvet klockan fyra på morgonen när de flesta människor låg och sov. 85 procent av husen kollapsade.

Trots enorm förödelse avböjde den kinesiska regeringen bistånd från utlandet, inte heller från FN. Officiellt omkom 243 000 människor, men inofficiella siffror talar om 650 000 offer.

2. Sumatra, Indonesien, den 26 december 2004 Styrka: 9,1 på richterskalan Offer: 227 000

Skalvet skapade en 30 meter hög tsunami som vräkte in över 14 länder runt Indiska oceanen, och däribland också många turistorter. Stora områden i Sri Lanka och Thailand ädelades och tsunamin krävde även dödsoffer så långt bort som i Sydafrika.

75 procent av Sumatras västkust förstördes helt och hela städer försvann i vattnet.

3. Port-au-Price, Haiti, den 12 januari 2010 Styrka: 7,0 på richterskalan Offer: 223 000

Jordskalvets epicenter låg bara 25 kilometer från Haitis huvudstad Port-au-Prince. Samtidigt låg skalvet ovanligt nära jordytan vilket gjorde det extra kraftigt.

4. Haiyuan, Kina, den 16 december 1920 Styrka: 7,8 richterskalan Offer: 200000

Jordbävningen öppnade en 200 kilometer lång reva i jorden och följdes av ett stort antal dödsbringande jordskalv.

5. Kanto, Japan, den 1 september 1923 Styrka: 7,9 på richterskalan Offer: 143 000

Storstäderna Tokyo och Yokohama drabbads av jordbävningen som orsakade lodräta rörelser av jorden på upp till fem meter. 700 000 byggnader skadades och hälften av dem förstördes i de många bränder som följde av skalvet.

Läs mer om varningar för jordbävningar

Geologerna har utvecklat en metod för att kunna förutspå var de största jordskalven kommer att ske. Genom att analysera de största skalven sedan 1900 har de identifierat några mekanismer som gör att vissa jordbävningszoner är speciellt hotande.

Lär dig mer om jordskalvsvarningar i Illustrerad Vetenskap nummer 17:

DE VÄRSTA JORDSKALVEN

VAR SKER DE? De värsta jordskalven förekommer i de så kallade subduktionszonerna, där en kontinentalplatta pressar sig ned under en annan, bland annat:

? längs den japanska östkusten ? i Karibien ? i Indiska oceanen

VARFÖR SKER DE? Spänningarna mellan plattorna byggs upp långsamt tills de plötsligt utlöses i ett våldsamt skalv. Kontinentalplattorna kan röra sig många meter åt gången.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: