Samlas avfall på vissa platser i haven?

Jag har hört om ett område i Stilla havet som kallas The Great Pacific Garbage Patch – en havssoptipp där soporna samlar sig. Finns det ett sådant område?

1 september 2009

Great Pacific Garbage Patch är ett egendomligt fenomen, som täcker två stora områden långt från land i Stilla havets subtropiska delar mellan USA och Japan. Området kan rymma flera miljoner ton avfall, i synnerhet plast, och mycket av det är oerhört gammalt, för det är egentligen inget annat än solljuset som kan bryta ned det. En forskare som arbetar med området har här funnit vattenflaskor, traktordäck, badbollar med skaldjurskolonier och mycket annat, och han beskriver en seglats på över tusen kilometer utan att någonsin se plastfritt vatten. Plastavfallet kommer både från fartyg och från kusterna kring Stilla havet. I denna nordliga del av havet skapar klimatsystemen nämligen ett högtryck, så att luften långsamt stiger och ersätts av ny luft, som förs in i området på grund av corioliseffekten. Denna typ av rådande vindar ger upphov till havsströmmar, så därför snurrar ytvattnet också långsamt i en virvel. Har en bit drivgods väl fångats i virveln, stannar den där. En beräkning visar att det som faller i vattnet utanför Japans östkust hamnar i denna besynnerliga soptipp inom ett par år. Plast från USA driver däremot ofta ända över till Japan, innan en del av plasten vänder om och hamnar i virveln. Turen tar upp till ett år.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: