Kommer syret att ta slut?

”Vi blir hela tiden fler och fler människor och djur på jorden, och vi bränner allt mer fossila bränslen. Betyder det att syrehalten i den luft vi andas in kommer att sjunka under de kommande åren?”

1 september 2009

Atmosfären innehåller enorma mängder syre. Trots att vi varje år blir fler människor och djur på klotet, och trots att vi förbränner mer olja och kol kommer det endast att ske små förändringar i atmosfärens syreinnehåll, som ligger på cirka 21 procent. De ökande antalet människor och husdjur förbrukar stora mängder syre, men de försörjs av en ökad växtproduktion, som skapar lika stora mängder syre som vi förbrukar – förbrukningen och produktionen av syre skapar med andra ord i stort sett en jämvikt. Denna regel gäller dock inte för vår förbränning av olja, kol och gas. Under de senaste decennierna har vi eldat upp väldigt stora mängder fossila bränslen, och sedan år 1800 har atmosfärens innehåll av koldioxid ökat från 0,028 till 0,036 procent, vilket har räckt för att förändra jordens klimat. Trots att en tumregel säger att naturen förbrukar lika mycket syre som den bildar koldioxid har den ökade syreförbrukningen nästan ingen effekt på atmosfärens syreinnehåll. På grund av de enorma mängderna syre i luften har den extra koldioxiden endast följts av en minskning i atmosfärens syreinnehåll på långt under en promille.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: