Scottish sheep

Milda vintrar gör fåren mindre

Evolutionen borde ha gjort fåren större på den lilla skotska ön Hirta. Inte desto mindre har fåren blivit mindre.

Milda skotska vintrar har de senaste 25 åren satt överraskande spår i vilda får på den lilla ön Hirta i ögruppen St Kilda. Fåren blir helt enkelt mindre. Utvecklingen har varit ett mysterium för biologerna, då evolutionen borde ha gjort dem större.

I det kärva nordatlantiska klimatet är det nämligen en väldokumenterad fördel att ha en större kropp, då stora lamm har bättre chans att överleva den första vintern. Nu har forskare vid Imperial College i London löst gåtan. Klimatförändringarna har ändrat förutsättningarna för fåren och gett mildare temperaturer, så att små och långsamt växande lamm inte längre dukar under för vintern.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: