Kan rovdjur vara vegetarianer?

1 september 2009

Jag har hört att vissa rovdjur faktiskt lever av växter. Stämmer det verkligen? Åtskilliga djur, som biologiskt sett är rovdjur, har många olika sorters växter på menyn. Det gäller till exempel björnar, som äter nästan allt. Det finns emellertid en enstaka art som vid en tidpunkt i sin utvecklingshistoria gått över till att i stort sett leva av växter. Det är den stora pandan, som till på köpet specialiserat sig på en viss växt, nämligen bambu. Pandan har antagligen gått sina egna matvägar, eftersom det inte finns så många andra djur som är intresserade av bambun. Därför har den kunnat frossa utan någon konkurrens, och den har inte haft några problem med att tugga de hårda bambukvistarna med sina kraftiga tänder. Det finns dock nackdelar med att bli vegetarian, när man ursprungligen är byggd som ett rovdjur. Kött är oerhört näringsrikt och som regel lätt att smälta. Det betyder att rovdjur kan nöja sig med ett enkelt matsmältningssystem med korta tarmar. Växtkost är däremot ofta näringsfattig, så växtätare har utvecklat komplicerade tarmsystem och magar med flera kamrar. Eftersom pandan har en rovdjursmage, kan den bara utnyttja en liten del av den redan begränsade mängd näring som finns i bambu. Därför måste pandorna tillbringa upp till 14 timmar per dygn med att äta. Till detta kommer att den ensidiga kosten gör dem sårbara för förändringar. Bambu är i dag på tillbakagång, och bland annat därför är pandan hotad.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: