Antartica sunset

Tropiskt hav smälter isen i Antarktis

Förklaringen till att avsmältning i Antarktis sker på vintern skall sökas många tusen kilometer därifrån.

9 december 2011

De senaste årtiondena har Antarktis krympt, och det beror i hög grad på att isberg bryts av från glaciärerna vid Amundsenhavet i västra Antarktis.

Att avsmältningen framför allt sker under den antarktiska vintern har förbryllat, men nu tycks forskare vid University of Washington i Seattle ha funnit svaret.

Förklaringen skall sökas flera tusen kilometer bort, i det tropiska Stilla havet, som de senaste 30 åren blivit allt varmare och därmed skapat en så kallad Rossbyvåg i atmosfären. Det är enorma svängningar i luftströmmarna, som har stor betydelse för den globala väderbildningen.

Forskarna skapade en klimatmodell som kunde simulera de senaste årtiondenas klimatförändringar i västra Antarktis. Där har lufttemperaturen stigit över 2,4 grader, vilket är rekord för kontinenten.

Först när modellen tog hänsyn till vattentemperaturen i det tropiska Stilla havet och medföljande förändringar i de atmosfäriska luftströmmarna gick beräkningarna ihop.

Forskarna varnar för att det tropiska Stilla havet förväntas värmas upp ytterligare under många årtionden framöver, vilket kan få mycket stora konsekvenser för avsmältningen av Antarktis.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: