Vad är mareld?

Vad orsakar det märkliga ljussken, som man ibland kan se i vattnet på sommaren?

1 september 2009

Mareld är ett ljusfenomen som uppstår i saltvatten med vissa algtyper. I Norden är det algen Nocticula, som avger ljuset i vattnet. Nocticula är en liten encellig och kulformad alg, som reagerar genom att utsända en ljusglimt, när den blir störd, till exempel när ett fartyg bryter ytan, eller om man simmar i vattnet. Ju varmare vattnet är, desto snabbare förökar sig algerna. En vattentemperatur på 18-20 grader ger de bästa förutsättningarna, och de blir fort så många att deras ljus ser ut som ett glimmande ljushav. I Norden är mareld vanligast sent under varma somrar, när havsvattnet blivit uppvärmt. Den enskilda algen sänder ut en ljusglimt, som varar ca 0,1 sekund. Bukten Bioluminiscent Bay på ön Vieques i Puerto Rico innehåller inte mindre än 150000 lysande alger per liter av det varma vattnet. Det blåaktiga ljuset från algerna kan vara så starkt att man kan läsa i skenet från det. Det är fortfarande en gåta, varför algerna reagerar med ljus, när de blir störda. Högre utvecklade djur, som utsänder ljus, har vanligtvis en bra anledning till det. Djuphavsfisk använder till exempel ljus för att locka till sig eller blända bytesdjur. Andra djur använder ljus till att sända signaler till artfränder. Algerna har inte någon direkt anledning att lysa – inte som man hittills känner till i alla fall. Det kan vara en försvarsmekanism, men eftersom algerna bara producerar ljus i mörker, skulle de alltså vara försvarslösa i dagsljus, och det finns det ingen biologisk mening med. Ljuset måste alltså ha en annan betydelse, anser forskarna.

Få ett bra erbjudande på Illustrerad Vetenskap

Få 3 nr av Illustrerad Vetenskap för 79,00. Klicka här.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: