Hur salt är Döda havet?

På film har jag sett hur människor krälar genom ökensanden, upptäcker en sjö i fjärran och tar en slurk av vattnet – för att bara spotta ut det igen. Vad är egentligen saltsjöar, och hur bildas de?

1 september 2009

I en del av jordens torra landområden finns sjöar som är mycket saltare än havet. Atlanten har ett saltinnehåll på cirka 3,2 procent, men många saltsjöar innehåller mer än tio gånger så mycket salt. Saltsjön vid Salt Lake City i USA har till exempel ett saltinnehåll på 28 procent, och Döda havet, som trots namnet är en insjö, innehåller 33 procent salt. Det motsvarar 330 gram per liter sjövatten. För att saltsjöarna skall bildas måste det finnas en sänka, som flodvatten med upplösta mine-raler kan rinna ned i men inte rinna ur. Eller så måste det i marken finnas mineraler, som sjövattnet kan cirkulera ned till och lösa upp. Klimatet måste dessutom vara så torrt att avdunstningen är större än nederbörden. Så småningom koncentreras sjöns innehåll av mineraler i vattnet, och till sist kan koncentrationen av upplösta salter vara så stor att salterna kristalliseras. Det ser man i Döda havet, där skulpturer av vitt salt sticker upp ur sjön. Dessa salter är anledningen till att den som dricker av vattnet spottar ut det igen – många saltsjöar är nämligen rena sodalösningar.

Utforska de djupaste haven och de mest avlägsna galaxerna

Få 3 nr av Illustrerad Vetenskap för 79,00. Klicka här.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: