Finns det skogar under vattnet?

Jag har ibland hört tals om undervattensskogar. Finns sådana verkligen?

1 september 2009

Det finns faktiskt skogar under vattnet. Det är emellertid inte likadana skogar som på torra land utan stora kolonier av bladalger, som kan bli upp till 50 meter höga. Dessa alger, som ofta kallas kelp, finns på flera håll i världen. Utanför Kaliforniens kust växer kelpskogar, som är flera hundra hektar stora. Dessutom finns det områden med kelp vid Sydafrikas, Australiens och Nya Zeelands kuster. På dessa ställen utgör skogarna unika ekosystem, som bildar en grundval för otaliga arter. Vid Kalifornien har marinbiologer registrerat 800 olika arter. Bland annat håller många fiskar till mellan algernas blad. Kelp kan utnyttjas kommersiellt. Vid Kaliforniens kust skördar man flera gånger om året kelp, som används inom industrin. Man bärgar 100000 ton om året. Bakgrunden till denna mängd är algernas extrema tillväxthastighet. Under optimala förhållanden kan algen växa upp till 50 centimeter om dagen. Man skördar kelp för att utvinna alginater. De är salter, som är de huvudsakliga beståndsdelarna i algernas cellväggar. Alginater används framför allt som förtjocknings- och stabiliseringsmedel. De används i livsmedel som mjölkprodukter, fruktdrycker och glass, där de förhindrar bildandet av iskristaller. Även till öl sätts alginater för att göra skummet högt.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: