Grupper av dråparmöss angriper jättefågel

På den isolerade sydatlantiska ön Gough Island dör större delen av de häckande havsfåglarnas ungar, innan de lämnar boet. Zoologen Ross Wanless vid Sydafrikas University of Cape Town har efter en vistelse på ön upptäckt varför. Ungarna attackeras och äts upp av överdimensionerade dråparmöss. Mössen är vanliga husmöss, som kom till ön med fraktfartyg på 1800-talet. Det fanns massor med föda, så mössen växte sig större än artfränderna på fastlandet.

1 september 2009

På den isolerade sydatlantiska ön Gough Island dör större delen av de häckande havsfåglarnas ungar, innan de lämnar boet. Zoologen Ross Wanless vid Sydafrikas University of Cape Town har efter en vistelse på ön upptäckt varför. Ungarna attackeras och äts upp av överdimensionerade dråparmöss. Mössen är vanliga husmöss, som kom till ön med fraktfartyg på 1800-talet. Det fanns massor med föda, så mössen växte sig större än artfränderna på fastlandet. De många fågelungar som ligger oskyddade i bona, medan föräldrarna är ute till havs och letar föda, är lätta byten för mössen, och det är framför allt ungar av albatrossarten Diomedea dabbenena, som drabbas. Upp till tio möss biter ungen gång på gång, tills den dör av blodförlust. Därefter börjar frossandet. Märkligt nog är det bara en del av öns möss som angriper fågelungar. Ross Wanless anser att en del av muspopulationerna har lärt sig att angripa större bytesdjur i flock, och att den kunskapen förs vidare till de yngre generationerna.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: