© Ecwo, Shutterstock

Grottor har stalaktiter av ”snor”

1 september 2009

Underjordiska grottor kan bli gigantiska, och när grottorna är bebodda av grottväggsupplösande så kallade snottiter (av engelskans snot = snor), går det extra snabbt, konstaterar forskarna. 

Snottiter är slem- och snorliknande formationer, som sitter på väggarna eller hänger ned från taken i svavelhaltiga grottor. 

De påminner om de kända stalaktiterna, varav namnet. 

Snottiter är levande miljöer och består av bakteriearter, som samarbetar i en extremt syrahaltig miljö, så stark att bakterierna måste skydda sig med en omgivande, snorliknande, biofilm. 

Bakom denna skyddsfilm arbetar bakterierna. 

De mumsar i sig svavel och producerar svavelsyra, som bryter ned grottväggen. 

Studier av snottitaktiviteten i grottsystemet Frasassi i Italien har nu visat att dessa svavelätande bakteriekollektiv kan bryta ned grottväggarna extremt snabbt. 

I genomsnitt äter de sex centimeter grottvägg för vart tusende år och gör därmed också grottan större.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: