Geting har näsa för makt

Ansiktsmönster markerar insekters plats i hierarkin

1 september 2009

Det lönar sig inte för europeiska pappersgetingar att ljuga om sin sociala status. Bluffen upptäcks nämligen, och syndaren straffas hårt. Det visar nya undersökningar utförda av amerikanska och kanadensiska forskare. När getinghonorna befruktats, hjälps de åt att bygga ett bo, men under tiden utför de ett antal rituella handlingar, som avgör vem som är starkast och därmed drottning. Denna får lov att lägga allra flest ägg. För att undvika alltför många uppslitande strider markerar honorna sin status med hjälp av svarta fläckar i ansiktet. Ju starkare honorna är, desto fler fläckar har de. Det är emellertid enkelt för getingarna att utveckla dessa fläckar, och därför undrade forskarna varför getingarna inte lurades. För att få svaret målade forskarna ansiktena på getingarna med gul eller svart färg, så att de fick antingen fler eller färre svarta fläckar. Bedrägeriet upptäcktes emellertid snabbt, och straffet blev hårt. Drottningen hoppade upp på bedragarnas huvud och gnagde på deras känselspröt – även lång tid efter att bluffen upptäckts. Samma öde drabbade till och med de honor som hade lurat sig till en lägre status. Forskarna kunde alltså konstatera att getingarna endast använder fläckarna som ett slags indikator och att de även synar eller luktar på varandra på närmare håll.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: