Flodhästar använder avancerad solkräm

Rött sekret skyddar, svalkar och rengör

1 september 2009

De gamla grekerna ansåg att flodhästen svettades blod. Det förklarade varför djuren är rödbruna i ansiktet, bakom öronen och på ryggen. Ny forskning visar dock att förklaringen är lite enklare. Det rödaktiga sekret som flodhästarna utsöndrar består varken av svett eller blod utan är en kombination av solskyddskräm, kylarvätska och desinficerande medel. En kemisk analys visar att den tjocka och klibbiga substansen innehåller två pigment – ett rött och ett orange, som både skyddar djuret mot överhettning och fungerar som skydd mot solens skadliga UV-strålar. Det röda pigmentet är även starkt syrahaltigt och motverkar bakterietillväxt. Flodhästarna lever i centrala Afrika och tillbringar en stor del av tiden under den brännande solen. Därför är det praktiskt med egen solkräm, och det röda sekretet ger djuret ett bra skydd. Den bakteriedödande syran skyddar även mot infektioner, när de stridslystna djuren ådrar sig skråmor och rispor i strid.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: