Fåglar smörjer in varandra med insektsgift

1 september 2009

Tofsalkor gnider och gnuggar sig mot varandra under sin uppvaktning. Nu har amerikanska forskare vid University of Alaska Fairbanks upptäckt varför. När fåglarna gnuggar sig mot varandra, överför de faktiskt ett citrusdoftande sekret. Det innehåller en aldehyd, som är giftig för skinnbaggar och andra blodsugande parasiter. Fåglarna producerar själva ämnet i sina ryggfjädrar, och i samband med parningen erbjuder hannen och honan omväxlande sina ryggar åt varandra. På så sätt får båda parter de delar av kroppen som de inte själva kan nå insmorda med det naturliga giftet. Forskarna har studerat tofsalkorna i ett zoo och i deras naturliga miljö på St Lawrenceön. På båda ställena ställde de upp konstgjorda fåglar och dolda lådor med konstgjort doftämne. Alkorna hittade ganska fort de små doftlådorna, varefter de gnuggade både huvudet och kroppen mot dem.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: