Elefanter känner igen artfränders ben

Jättarna undersöker omsorgsfullt elefantkranier

1 september 2009

Seglivade myter har länge berättat att elefanter sörjer sina döda familjemedlemmar. Zoologen Karen McComb vid University of Sussex i England har genom experiment visat att det mycket väl kan ligga något i det. I Amboseli National Park i Kenya presenterades 20 elefantfamiljer för ett antal olika föremål, däribland kranier och betar från döda artfränder. Jättarna undersökte de olika föremålen med snabel och fötter och snart framträdde en intressant bild. Elefanterna tillbringade sex gånger så lång tid med att undersöka elefantbenen och betarna som med att undersöka vanliga träbitar. När man presenterade elefantkranier tillsammans med kranier från andra stora djur, undersöktes kranierna från elefanterna under dubbelt så lång tid som de andra kranierna. Elefanterna spenderade emellertid inte mer tid på kranier från familjemedlemmar än på främmande elefantkranier. Det har fått Karen McComb att dra slutsatsen att elefanter inte kan identifiera specifika avlidna individers kranium. Djuren har endast ett generellt stort intresse för kranier och betar från döda artfränder.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: