Bisarr mask lever av bara valben

Specialiserade sophämtare arbetar på tre kilometers djup

1 september 2009

När forskare vid Monterey Bay Aquarium Research Institute i USA skulle studera en död val på 2891 meters djup, gjorde de en oväntad upptäckt. Flera okända och synnerligen udda maskarter visade sig leva i ett mycket nära samspel med valskelettet. Likt en växt sticker maskarna ned ”rötter” i den döda valens ben. I änden av dessa ”rötter” utvidgas maskens kropp till en liten säck, full med ägg. I den andra änden av kroppen – den ände som sticker ut ur valbenen – har masken en färgglad, fjäderliknande plym, som står upp i havsvattnet och fungerar som gälar. Två av de nyfunna maskarterna är extra intressanta. De har inga ögon, ingen mun och ingen mage utan får i stället hjälp av symbiotiska bakterier, när de behöver ha näring. Maskarna lever av fett och oljor, som finns i valbenen, men eftersom de inte själva kan få tag i fetterna bryter bakterierna ned dem åt dem. Än så länge vet forskarna inte vad bakterierna får som tack för sin hjälp. Alla de synliga maskarna är honor. Hannarna är väldigt små och lever inne i de upp till sju centimeter långa honorna. Maskarna är helt beroende av näring från valben, och när en död val är uppäten dör maskarna. Maskarna får hoppas att några av de nykläckta förs ut med strömmen till ett nytt skelett.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: